Ens llevem relativament d’hora perquè toca anar cap a l’aeroport. Un curt vol de mitja horeta ens portarà de Lalibela fins a Gondar (o Gonder). Serà el darrer vol abans de tornar cap a Addis Abeba. El viatge arriba al seu final. Gondar és una ciutat situada una mica més al nord i a l’est de Lalibela. També va ser una capital d’Etiòpia i de la província que històricament es coneixia com Begemder, però que avui ha passat ser coneguda com Gondar. Està al nord del Llac Tana (on acaberm el nostre viatge) i al sudest de les muntayes conegudes com Simien. Com la major part del país, es troba per sobre dels 2000 metres d’alçada sobre el nivell del mar

Localització de Gondar - Font: Google Maps

Localització de Gondar – Font: Google Maps

El vol transcorre sense problemes i arribem a mig matí a la nostra destinació. L’aeroport és ben petit, dels que camines per la pista. I només veiem el nostre avió en tota la pista. Sembla que és un aeroport que pràcticament només es fa servir per a vols interns.

L'aeroport de Gondar és també ben petit i pràcticament només reb vols locals

L’aeroport de Gondar és també ben petit i pràcticament només reb vols locals

Com arribem gairebé a migdia ens dóna temps d’arribar a la missa de migdia. Els creients s’amunteguen a l’entrada d’una de les esglésies més emblemàtiques d’Etiòpia, Debre Birhan Selassie (que significa Llum de la Muntanya de la Trinitat). Es tracta d’una església de planta circular que està envoltada per un mur de pedra. Al seu exterior hi ha les dones que no poden entrar per estar en periode menstrual. La resta, es cobreixen el cap i omplen tots els passadissos que envolten aquesta peculiar església en forma de porxada. Tots estan a terra pregant i escoltant els càntics i sermons, però ens permeten entrar al seu interior i d’aquesta manera contemplar les magnífiques pintures murals que la decoren. És especialment sorprenent el sostre, tot decorat amb una mena de senefa d’angelets que només tenen cap i ales amb els ulls ben oberts. Les seves mirades des del sostre resulten inquietants.

Els fidels s'amunteguen a l'entrada de l'església en l'hora de la cerimònia

Els fidels s’amunteguen a l’entrada de l’església en l’hora de la cerimònia

Les dones que estan amb el periode es consideren impures i no poden accedir al recinte de l'església. Tot i així, s'agenollen i preguen de cara a la paret

Les dones que estan amb el periode es consideren impures i no poden accedir al recinte de l’església. Tot i així, s’agenollen i preguen de cara a la paret

A l'hora de la comunió, les dones fan cua pacientment. En haver combregat es cobreixen la cara

A l’hora de la comunió, les dones fan cua pacientment. En haver combregat es cobreixen la cara

Els angelets ens observen des del sostre

Els angelets ens observen des del sostre

En acabar la cerimònia, els passadissos que envolten la església formant una porxada es queden buits. Fins fa un moment eren plens de gent agenollada a terra i coberta amb mocadors blancs mirant-nos extranyats

En acabar la cerimònia, els passadissos que envolten la església formant una porxada es queden buits. Fins fa un moment eren plens de gent agenollada a terra i coberta amb mocadors blancs mirant-nos extranyats

Gondar va ser fundada per l’emperador Fassilides (també conegut com Alam Sagad) al s. XVII. Diu la tradició que un búfal va portar al emperador Fassilides fins a un estany a prop del qual vivia un home gran que li va dir que havia de construir la seva capital en aquell lloc. Fassilides va fer cas de l’avi i s’hi va construir el seu castell. Fins aquell moment, els emperadors Etíops vivien en campaments temporals en funció d’on hi haguéssin conflictes que requerissin la presència de l’exèrcit amb el seu líder. A Fassilides li va agradar el sistema de construcció de fortaleses europeu i va decidir implementar-lo a la seva nova capital, creant el seu castell, el primer de la sèrie de castells de la fortalesa. Aquest conjunt de castells és patrimoni de la UNESCO i té com a peculiaritat la combinació de l’estil constructiu europeu barroc del s. XVII combinat amb elements de la cultura musulmana, religió que imperava en aquesta zona quan el rei Fassilides s’hi va instal.lar.

Castell de Fassilides (a la dreta) dins el recinte reial

Castell de Fassilides (a la dreta) dins el recinte reial

Les antigues canonades per buidar l'aigua de les teulades encara funcionen i comuniquen amb cisternes per tal de poder així aprofitar-la

Les antigues canonades per buidar l’aigua de les teulades encara funcionen i comuniquen amb cisternes per tal de poder així aprofitar-la

Castells del Recinte Reial de Gondar

Castells del Recinte Reial de Gondar

Entre els excèntrics capricis dels governants estava la tinença d'animals salvatges com els lleons, que vivien en aquestes gàbies una trista existència

Entre els excèntrics capricis dels governants estava la tinença d’animals salvatges com els lleons, que vivien en aquestes gàbies una trista existència

El menjador (a la dreta) i les cavallerisses (a l'esquerra) és una de les parts que més impacten del recinte reial de Gondar, en part per les seves dimensions i en part per la mala feina de restauració que s'hi està fent. Algú hauria de revisar com s'inverteixen els diners de la UNESCO

El menjador (a la dreta) i les cavallerisses (a l’esquerra) és una de les parts que més impacten del recinte reial de Gondar, en part per les seves dimensions i en part per la mala feina de restauració que s’hi està fent. Algú hauria de revisar com s’inverteixen els diners de la UNESCO

Fassilides no va ser pas un emperador pacífic, va actuar amb contundència per restablir el poder de l’església ortodoxa etíop al seu regne. De la mateixa manera, quan va arribar al seu coneixement que els portuguesos havien bombardejat Mombassa, va fer expulsar tots els jesuïtes portuguesos de les seves terres per considerar-los responsables de l’acte.

Els cinc emperadors que van seguir a Fassilides van mantenir Gondar com a capital i es van fer construir les seves fortaleses en el recinte reial, totes elles amb una clara influència europea. En el s. XVII la ciutat era considerada la segona ciutat més gran del món en població (rondava els 60.000 habitants) i hi va haver un bisbe armeni que va afirmar que era dos cops més gran que Istambul. Actualment encara existeixen alguns d’aquests edificis però la decadència de la ciutat va començar la seva decadència fins que Teodor II va traslladar la capital de l’imperi a Magadala.

A la segona guerra mundial va ser ocupada pels italians, que es van refugiar i defensar allà després de la caiguda d’Addis Abeba sota les forces britàniquesi va ser recuperada pels etíops al 1991, al final de la Guerra Civil Etíop.

Un altre imprescindible de Gondar és la piscina del rei Fassilides. Es tracta d’una piscina de dimensions enormes amb un edifici al mig al que s’accedeix per un pont. Només la omplen en la epifania i farà uns quatre metres de profunditat. En la celebració de la Epifania la omplen i els fidels s’hi llancen en una cerimònia de renovació anual. La única condició per llençar-s’hi es saber nedar, ja que la profunditat és considerable. La veritat que el recinte és preciós i imagino que amb el bullici de tots els fidels deu ser tremendament espectacular venir aquí per la epifania etíop.

La piscina de Fassilides, buida fora de la temporada de l'epifania, s'omple de creients al mes de gener en la festa més grossa del cristianisme ortodoxe etíop

La piscina de Fassilides, buida fora de la temporada de l’epifania, s’omple de creients al mes de gener en la festa més grossa del cristianisme ortodoxe etíop

 

Una curiositat és que el rei Fassilides va fer construir una tomba pel seu cavall. No en queda massa però resulta com a mínim curiós que li dediqués una tomba a un animal algú que pel que sembla era prou sanguinari. Es troba a uns 200 metres de la piscina de Fassilides així que no cal desviar-se massa per visitar-la.